ניתוח: מדוע ההכרזה על Diablo Immortal מעצבנת את הגיימרים?

שלושה מציגים עלו לבמה בכנס בליזקון (BlizzCon), הכנס השנתי של בליזארד. לקראת סוף המצגת, לאחר כמה הכרזות קטנות יותר , הגיע הזמן לחשוף את הפרויקט הגדול הבא של בליזארד, החברה שהביאה לנו משחקים אגדיים כמו דיאבלו, StarCraft, ו-WoW. הכרזה אחרונה שתסיים את האירוע בקול מהדהד. אלא שאף אחד מהנוכחים באולם, בקהל או על הבמה, לא תיאר לעצמו מה הולך לקרות בעוד כמה רגעים.
המשחק שהוכרז הוא Diablo Immortal : משחק MMO למכשירים ניידים בלבד, שמפותח בשיתוף עם חברת NetEase הסינית. בהרף עין האירוע החל לקרוס. תגובות הצופים בבית שינו מייד את טבען להתנגדות חריפה, ובמקרים מסויימים לתחנונים כואבים. כשניתנה לנוכחים בקהל הזדמנות לשאול שאלות, אחד הגיימרים קיבל את המיקרופון ושאל את המפתחים ישירות: האם מדובר בבדיחת אחד באפריל?
קריאה נוספת: בליזארד מכריזה על Diablo Immortal לסמארטפונים
“מה, אין לכם טלפונים?”
המציגים על הבמה לא היו מוכנים לגל הזעם שתקף את השחקנים, ולשאלות המתנכלות שהופנו אליהם. אחד השחקנים שאל האם המשחק אי פעם יגיע למחשב האישי, וכאשר בליזארד ענתה שלא, הקהל השמיע קריאות בוז רועשות. “מה, אין לכם טלפונים?” המציגים שאלו, ובכך פספסו לחלוטין את המרחש בקהילה שלהם.
על מנת להבין את הכעס מצד השחקנים, קודם כל יש להבין כמה דברים על בליזארד, על הקהל המגיע לכנס BlizzCon מדי שנה, וגם על דיאבלו. בכל אחד מהמישורים האלה, ההכרזה של בליזארד על Diablo Immortal אכזבה את הקהל, ושברה הסכם לא-כתוב שהיה לחברה עם קהילת השחקנים המסורה שלה.

מה קרה לדיאבלו
ניגע קודם בלב העניין: דיאבלו. למי שלא זוכר, או לא מכיר, הוא משחק Hack & Slash שהציב סטנדרט גבוה מאוד לכל מי שבא אחריו בז’אנר. במשך שנים ועד היום יצאו שלל חיקויים של דיאבלו, חלקם מוצלחים פחות וחלקם יותר, אך אף אחד מהם לא יכל באמת להיות  דיאבלו.  דיאבלו יש רק אחד. עם זאת, במשך שש השנים האחרונות הקהילה מיצתה את Diablo III, והגיע הזמן למשהו חדש. המשהו החדש הזה, לטעמם של שחקני הסדרה הוותיקים, לא אמור להיות משחק מובייל.
עם Immortal נראה כי זהות המשחק היטשטשה. לצד רמות הקושי הרגילות, דיאבלו הציע גם רמות קושי גבוהות במיוחד לשחקנים ה”כבדים”. כעת, השליטה עוברת ממקלדת ועכבר (או בקר) למסך מגע, שהוא מוגבל בהשוואה. יתר על כן בליזארד הודיעה כי המכשירים הניידים לא מוכנים לרמות הקושי הגבוהות ביותר של דיאבלו, ולכן אלה לא יגיעו ל-Immortal. בעצם אמירה זו, הגרעין המסור ביותר של קהילת דיאבלו מוצא את עצמו מחוץ למשחק, וחלק משמעותי מהייחוד של דיאבלו הושמט.
מוות סופי: אם תמותו, תאבדו את דמותכם ואת הציוד שלכם. קשה מדי עבור שחקני סמארטפון
החשש גבר לאחר דיווחים שהגיעו מהדגמת המשחק בכנס, שלטענת המבקרים לא מרגיש מספק כמו משחקי דיאבלו הקודמים. ראיין גיליאן, נציג מגזין פוליגון בכנס,  כתב : “זה נראה כמו דיאבלו, זה נשמע כמו דיאבלו, המשחקיות כמו בדיאבלו. אבל עדיין, חסר הסיפוק שמגיע בכל פעם שמוחצים שד כמו בכל משחק דיאבלו אחר. ה’נשמה’ של דיאבלו חסרה. ” בנוסף גיליאן טוען כי Immortal פשוט דומה מדי ל-Diablo III שהקהילה מיצתה כבר.
את ה’נשמה’ שחסרה במשחק, חוששים השחקנים, יחליפו מיקרו-תשלומים, כפי שנהוג במשחקי סמארטפון. בליזארד עוד לא הודיעה על המודל הכלכלי של המשחק, אך בהחלט לא פסלה את האפשרות ש-Immortal יהיה משחק חינמי עם מיקרו-תשלומים. החברה לוטשת עיניים לשוק האסייתי, לכן סביר מאוד להניח שתתאים את עצמה לציפיות השוק הזה, וש-Immortal אכן יהיה משחק חינמי עם מיקרו-תשלומים.
מה קרה לבליזארד
במשך כמעט שלושים שנים של פעילות בתעשיית המשחקים, בליזארד ניכסה לעצמה מוניטין של חברה שלוקחת ז’אנר או משחק מסויים, ומלטשת אותו לרמה הגבוהה ביותר. משחקי החברה נודעו כמשחקים מלוטשים, איכותיים, גם אם הם לא תמיד היו בעלי מכניקה מקורית לחלוטין. כך למשל, Overwatch הוא הפרשנות של בליזארד ל-TF2, ו-WarCraft היה הפרשנות של בליזארד ל-Dune, משחק אסטרטגיה בזמן-אמת ישן מאוד.
כעת, נראה כי בליזארד עושה את הדרך ההפוכה: בליזארד תיתן ל-NetEase לפרש את הרעיונות שלה, של דיאבלו, ולבנות מהם משהו חדש. אך למעשה לא צריך את בליזארד, או את NetEase כדי לדעת איך נראה דיאבלו בסמארטפונים – ישנם כבר שלל שכפולים של דיאבלו שעושים זאת במשך שנים. השחקנים חוששים לקבל חיקוי נוסף של דיאבלו שלא מצליח להתרומם מעל שאר השכפולים, ולהוביל את הז’אנר.
כשחושבים על כך, המוניטין רב-השנים של בליזארד שייך למעשה לחברה אחרת. בליזארד, כפי שהיתה אז, היא חברה שונה היום. כעת קוראים לה Activision-Blizzard, לאחר המיזוג עם אקטיביז’ן שהחל ב-2007 (באמצעות חברת Vivendi). למוניטין המוצלח של בליזארד מצטרף כעת המוניטין של Activision, שיודעת דבר או שניים על שיווק אגרסיבי, מיקרו-תשלומים , עדיפות למשחקי מובייל , התעלמות מהקהילה ו הכרזות שזכו לבוז מצד השחקנים. אין ספק כי למיזוג היתה השפעה על שתי החברות, וייתכן כי כעת אנו רואים זאת באופן ניכר מבעבר.
קריאה נוספת: אקטיביז’ן עונה על התגובה השלילית של הגיימרים ל-Infinite Warfare
מה קרה ב-BlizzCon
החלק האחרון, ואולי החשוב ביותר בהכרזה של בליזארד, נעוץ בכנס עצמו. BlizzCon הוא לא כנס חינמי: למעט עלויות טיסות ולינה, כרטיס ל-BlizzCon עולה לא פחות מ-199 דולרים לאדם. חוץ מכמה הופעות, הנוכחים בכנס מצפים יותר מכל להיות חלק מהכרזה היסטורית של המשחק המדהים הבא מבית בליזארד האגדית, להתנסות לראשונה במשחק ברחבת ההדגמות, ולדבר עם המפתחים.
כפי שניתן לתאר, מי שמשלם ממיטב כספו על נוכחות בכנס, אינם שחקנים מזדמנים של משחקי בליזארד. מדובר בשחקנים הכבדים ביותר, אלו שמשחקים ברמות הקושי הגבוהות ביותר, אלו שחיים בתוך WoW, אלו שמנהלים קבוצות ספורט תחרותיות ב-Overwatch, וכן הלאה. האנשים הללו התכנסו מתחת לבמה של בליזארד כדי לשמוע על המשחק הגדול הבא של החברה והיו מלאי ציפיות.
ההכרזה של Overwatch בכנס בליזקון, 2014
יתר על כן, בליזארד לא תמיד מקיימת את הכנס. בשנים קודמות החברה ביטלה שני כנסים. לכן, אם הכנס מתקיים, כנראה שיש לחברה מה להציג, והציפיות בהתאם. בציפיות הללו בליזארד לא הצליחה לעמוד. ההכרזה על Diablo Immortal למעשה איכזבה באופן ניכר את המעריצים, שציפו ל-Diablo 4, אולי לחידוש של Diablo 2, אולי למשהו אחר – אך משמעותי יותר, עבורם. בתור חברה שידועה במאמציה לשמור על קשר הדוק עם הקהילה, נראה כי התרחש קצר בתקשורת ובתיאום הציפיות.
הנוכחים בקהל לא בהכרח היו מתנגדים למשחק לסמארטפונים, אולם ההחלטה של בליזארד להתייחס אליו כגולת הכותרת של הכנס, ולחשוף אותו בסוף המצגת בתור המשחק הבא שישנה את העולם, היתה החלטה אומללה במיוחד. המציגים הוסיפו חטא על פשע כשלא הבינו מדוע לעזאזל הנוכחים בקהל לא יוצאים מגדרם לשמוע על משחק בפיתוח של חברה סינית, שיוצא לפלטפורמה שלא מעניינת אותם באופן רציני.
למי נועד Diablo Immortal
בליזארד תשחרר את Diablo Immortal, בין אם המעריצים אוהבים זאת או לא, כי המשחק הזה לא נועד למעריצי ההארד-קור של דיאבלו. המשחק הזה נועד להיות משחק מובייל לשוק האסייתי, ואם מעריצי דיאבלו אוהבים אותו, אדרבה. ייתכן ויהיה מדובר במשחק מהנה מאוד, אך עצם העובדה כי המשחק לא יכיל את רמות הקושי הגבוהות ביותר של דיאבלו, רומזת באופן ניכר כי המשחק פשוט לא נועד באופן ספציפי לקהל הוותיק של הסדרה.
בין אם נרצה ובין אם לא, בליזארד כבר לא לבד. היא חלק ממכונה הרבה יותר גדולה היום, שכוללת את Activision. ייתכן והחלטות מסוג זה הן כבר לא בתחום האחריות הבלעדי של בליזארד, ובסופו של דבר יש לה שורה תחתונה שעליה להציג כחלק מהגוף הענק והמסועף שנקרא Activision-Blizzard. כך או כך, אין ספק כי Diablo Immortal יכול להיות קיצור דרך להכנסות גבוהות מאוד, שכמובן יספקו את המשקיעים – גם אם לא את מעריצי דיאבלו.

המשך לכתבה המלאה

החדשות החמות ביותר היום